DIABETE. IN ITALIA 3,2 MILIONI DI MALATI

L’ultimo rapporto ISTAT certifica che la prevalenza di diabete in Italia è quasi raddoppiata in trent’anni. Nel 1980 il 2,9% della popolazione soffriva di diabete, nel 2016 i malati sono il 5,3% dell’intera popolazione (il 16,5% fra le persone di 65 anni e oltre). Anche rispetto al 2000 i diabetici sono 1 milione in più. L’aumento è dovuto sia all’invecchiamento della popolazione che ad altri fattori, tra cui l’anticipazione della diagnosi (che porta in evidenza casi prima sconosciuti) e l’aumento della sopravvivenza dei malati di diabete. Confrontando le generazioni, nelle coorti di nascita più recente la quota di diabetici aumenta più precocemente che nelle generazioni precedenti, a conferma di una progressiva anticipazione dell’età in cui si diagnostica la malattia. Nell’ultimo decennio, poi, la mortalità per diabete si è ridotta di oltre il 20% in tutte le classi di età.
Il diabete è una malattia fortemente associata allo svantaggio socioeconomico. Tra le donne le disuguaglianze sono maggiori in tutte le classi di età: le donne diabetiche di 65-74 anni con laurea o diploma sono il 6,8%, le coetanee con al massimo la licenza media il 13,8% (i maschi della stessa classe di età sono rispettivamente il 13,2 e il 16,4%). Lo svantaggio socioeconomico si conferma anche nella mortalità ed è più evidente nelle donne, al contrario di quanto si osserva per le altre cause di morte: le donne con titolo di studio basso hanno un rischio di morte 2,3 volte più elevato delle laureate.
Il diabete è più diffuso nelle regioni del Mezzogiorno dove la prevalenza è del 5,8% contro il 4,0% del Nord. Anche per la mortalità il Mezzogiorno presenta livelli sensibilmente più elevati per entrambi i sessi.
Obesità e sedentarietà sono rilevanti fattori di rischio per la malattia diabetica. Tra i 45-64enni la percentuale di persone obese che soffrono di diabete è al 28,9% per gli uomini e al 32,8% per le donne (per i non diabetici rispettivamente 13,0% e 9,5%). Nella stessa classe di età il 47,5% degli uomini e il 64,2% delle donne con diabete non pratica alcuna attività fisica nel tempo libero.

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